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Un vaccin est nécessaire d’urgence pour prévenir les infections mortelles à streptocoques du groupe B (Communiqué)

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Une nouvelle étude révèle que la bactérie est une cause majeure de naissances prématurées, d’invalidité et de décès de bébés dans le monde.

Un nouveau rapport de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et de la London School of Hygiene & Tropical Medicine (LSHTM) révèle l’impact mondial alarmant du streptocoque du groupe B (SGB) – une bactérie commune qui peut être transmis dans l’utérus, pendant l’accouchement ou dans les premières semaines de la vie – entraînant environ 150 000 décès de bébés chaque année, plus d’un demi-million de naissances prématurées et d’importantes incapacités à long terme.

Le rapport appelle de toute urgence au développement de vaccins maternels contre le SGB pour réduire ce bilan, soulignant qu’ils pourraient être très rentables – avec des avantages importants pour la santé – dans toutes les régions du monde.

Le Dr Phillipp Lambach, médecin du département Vaccination, vaccins et produits biologiques de l’OMS et auteur du rapport, a déclaré : « Cette nouvelle recherche montre que le streptocoque du groupe B est une menace majeure et sous-estimée pour la survie et le bien-être du nouveau-né, entraînant des effets dévastateurs pour tant de familles dans le monde. . L’OMS se joint à ses partenaires pour appeler au développement urgent d’un vaccin maternel contre le SGB, qui aurait de profonds avantages dans les pays du monde entier. »

Pour la première fois, cette nouvelle recherche quantifie la contribution majeure du SGB aux  naissances prématurées , ainsi qu’aux troubles neurologiques – tels que la paralysie cérébrale, la perte auditive et visuelle – qui peuvent survenir à la suite d’infections associées au SGB.

Plusieurs candidats vaccins contre le SGB sont en cours de développement, mais aucun n’est encore disponible, bien qu’il soit en préparation depuis plusieurs décennies.

Le professeur Joy Lawn, directrice du Centre de santé maternelle et infantile, de la reproduction et de l’enfance (MARCH) du LSHTM , et contributeur au rapport, a déclaré : La vaccination maternelle pourrait sauver la vie de centaines de milliers de bébés dans les années à venir, mais 30 ans depuis qu’elle a été proposée pour la première fois, le monde n’a pas livré de vaccin. Il est maintenant temps d’agir pour protéger les citoyens les plus vulnérables du monde avec un vaccin contre le SGB. »

En moyenne, 15 % de toutes les femmes enceintes dans le monde – près de 20 millions par an – sont porteuses de la bactérie GBS dans leur vagin, généralement sans symptômes. Il peut ensuite se propager d’une femme enceinte à son bébé à naître dans l’utérus ou aux nouveau-nés pendant le travail.

Actuellement, l’antibioprophylaxie administrée à une femme pendant le travail est le principal moyen de prévention de la maladie à SGB chez les nouveau-nés, si la bactérie est détectée pendant la grossesse. Cependant, même dans les régions où la couverture prophylactique est élevée, il subsiste des risques importants pour la santé, car il est peu probable que cette intervention prévienne la plupart des mortinaissances associées au SGB, des naissances prématurées ou des maladies à SGB qui surviennent plus tard après la naissance.

Il est important de noter que le fardeau le plus important du SGB se situe dans les pays à revenu faible et intermédiaire, où le dépistage et l’administration d’antibiotiques intrapartum sont les plus difficiles à mettre en œuvre, et un vaccin est donc nécessaire de toute urgence. Les taux les plus élevés de SGB maternel se trouvent en Afrique subsaharienne (représentant environ la moitié de la charge mondiale) et en Asie de l’Est et du Sud-Est.

Le Dr Martina Lukong Baye, coordinatrice du programme national multisectoriel de lutte contre la mortalité maternelle, néonatale et infantile au ministère de la Santé publique du Cameroun , également contributeur au rapport, a déclaré : « Un nouveau vaccin maternel contre le SGB changerait la donne. dans la réduction des décès néonatals et maternels pour les pays les plus touchés – en particulier l’Afrique subsaharienne où le fardeau de ces décès est alarmant. Nous demandons à toutes les parties prenantes de traiter cela comme une priorité morale. »

Le rapport appelle les chercheurs, les développeurs de vaccins et les bailleurs de fonds à accélérer le développement d’un vaccin efficace contre le SGB qui pourrait être administré aux femmes enceintes lors des examens de routine de la grossesse.

Les estimations suggèrent que si la vaccination contre le SGB atteignait plus de 70 % des femmes enceintes, alors plus de 50 000 décès liés au SGB pourraient être évités chaque année, ainsi que plus de 170 000 naissances prématurées. Selon le rapport, les avantages monétaires nets d’une année de vaccination maternelle contre le SGB pourraient atteindre 17 milliards de dollars – accumulés sur plusieurs années – si les vaccins sont à un prix abordable.

Le rapport met en évidence d’importantes lacunes dans les données qui conduisent à une certaine incertitude quant au fardeau total des décès et des maladies causés par le SGB. Les causes infectieuses des mortinaissances, par exemple, sont souvent sous-étudiées dans tous les pays, ce qui signifie que la véritable contribution du SGB peut être encore plus élevée.

Debbie Forwood , dont la fille Ada est mort-née après avoir développé une infection à SGB, a déclaré : « Il est difficile de décrire l’ampleur ou la profondeur du chagrin lorsque votre enfant meurt, ou la culpabilité qui l’accompagne, et comment cela vous change, vous, votre famille et vos relations pour toujours. Seul un vaccin contre le GBS aurait pu sauver Ada. Quand un vaccin pourra être largement déployé, je pleurerai et crierai avec l’injustice qu’il est arrivé trop tard pour elle, et pour tous les autres bébés qui souffrent et meurent inutilement chaque année qu’il est retardé. Mais je pleurerai aussi de joie qu’à l’avenir, beaucoup plus vivront et que leurs familles seront sauvées de l’enfer vivant qu’est la mort d’un enfant.

Ce rapport a été lancé lors de la conférence mondiale sur le GBS, la conférence ISSAD  organisée par l’OMS et le LSHTM du mercredi 3 novembre au vendredi 5 novembre 2021. Cette conférence vise à mobiliser les chercheurs sur la manière de combler les lacunes dans les données et d’accélérer la science pour réduire les impacts de cette bactérie mortelle dans le monde entier.

NOTE :

Fardeau annuel de l’ABG en chiffres pour l’année 2020

  • 19 700 000 femmes enceintes colonisées par le streptocoque du groupe B
  • 518 000 naissances prématurées associées au SGB
  • 390 000 cas de SGB infantiles
  • 91 000 décès de nouveau-nés
  • 46 000+ mortinaissances
  • 40 000 nourrissons atteints de troubles neurologiques à la suite d’infections associées au SGB

Lire le communiqué de presse en ligne

Contacts :

Tilly Haynes, press@lshtm.ac.uk 
Laura Keenan,  Keenanl@who.int
mediainquiries@who.int . 

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