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L’Académie nationale de médecine s’exprime sur le Prix Lasker de recherche médicale clinique 2013 (Communiqué)

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Prix Lasker de recherche médicale clinique 2013 : Rétablir la vérité sur la découverte de l’implant cochléaire

 Claude-Henri CHOUARD

Le Prix Lasker de recherche médicale clinique 2013 a été décerné conjointement à  Graeme  M. Clark ( professeur émérite à l’université de Melbourne, Australie), Ingeborg Hochmair (fondatrice et CEO de MedEL, Autriche),   et Blake S. Wilson (professeur à l’université de Duke, Etats-Unis) pour leur contribution fondamentale au développement de l’implant cochléaire multiélectrodes [i].

Il est heureux que ce thème important ait retenu l’attention des membres du Jury de ce prix prestigieux. Cependant, on peut s’étonner que la contribution des chercheurs Français, aussi bien dans le développement technologique de cette prothèse sensorielle implantée, que dans celui de l’élargissement de ses indications, n’ait pas été prise en considération, alors que ce sont leurs travaux qui sont à l’origine de la quasi disparition  de ces deux lourds handicaps que sont la surdité[ii] sévère ou totale et, surtout, la surdité néo-natale[iii]

Antériorité

L’équipe multidisciplinaire du Laboratoire de Recherches ORL de l’Hôpital Saint-Antoine à Paris, dirigée par Claude Henri Chouard, a été pionnière en la matière :

  1. Après des travaux de recherche clinique éthiquement contrôlés [iv], elle a été la première à avoir mis en place, chez un homme adulte sourd total, un implant cochléaire comportant 8 électrodes, dont les extrémités fonctionnelles étaient régulièrement réparties le long du clavier fréquentiel de la cochlée.

Cette intervention a été effectuée le 22 septembre 1976

  • Devant la qualité des résultats obtenus[v], au regard de ceux fournis par l’implant monoélectrode, cette équipe a été la première à déposer, le 16 Mars 1977, le brevet d’un appareillage auditif implantable chez l’homme. Ce brevet français n° 77/07824, publié en 1977[vi], a été pris avec l’aide de la Société Bertin et a fait suite aux travaux électrophysiologiques de Patrick Mac Leod, Directeur d’Etudes à l’Ecole Pratique des Hautes Études, située, à l’époque, au Collège de France à Paris. Ce brevet fut complété en 1985 par 2 brevets sur les développements techniques de l’appareillage, et l’ensemble ne fut jamais contesté.

Au regard de ces 2 antériorités, on peut constater que :

  • d’une part, sur le site anglophone du Prix  Lasker, il est indiqué dans l’ « Acceptance Remarks » de G. Clark, que celui-ci a mis en place son premier implant multicanaux en 1978 [vii].
  • d’autre part, le 3 novembre 1977, G. Clark et al ont déposé le brevet  australien

Patrick Mac Leod et  CH Chouard ont donc précédé, dans ces domaines, les trois récipiendaires du Prix Lasker de recherche médicale clinique 2013. Leurs travaux et leurs résultats cliniques ont ensuite été régulièrement publiés dans des revues anglophones. Ils furent mentionnés dès 1977[viii]. Une récente rétrospective historique parue en 2012[ix] fait nettement ressortir leur antériorité.

Ces faits doivent être portés  la connaissance de la communauté scientifique. Il est regrettable que le jury du Prix Lasker n’ait pris en compte ni cette antériorité, ni l’ensemble des travaux français et  que l’équipe parisienne n’ait pas été incluse dans le groupe des pionniers de l’implant cochléaire multiélectrodes qu’il a souhaité honorer.

Références

1.      http://www.laskerfoundation.org/awards/2013_c_presentation.htm

2.      Hearing impairment fitting: study of an auditory prosthesis with 7 entirely programmable filters.

Chouard CH. Bull Acad Natl Med. 1997 Feb;181(2):275-86; discussion 286-7. French

3.      The effect of the acoustic nerve chronic electric stimulation upon the guinea pig cochlear nucleus development.

Chouard CH, Meyer B, Josset P, Buche JF.  Acta Otolaryngol. 1983 May-Jun;95(5-6):639-45.

Chouard CH, MacLeod P.  Laryngoscope. 1976 Nov;86(11):1743-51.

5.      Physiological and clinical aspects of the rehabilitation of total deafness by implantation of multiple intracochlear electrodes.

Pialoux P, Chouard CH, MacLeod P.   Acta Otolaryngol. 1976 May-Jun;81(5-6):436-41

6.      Indications and results of the multichannel cochlear implant.

Pialoux P, Chouard CH, Meyer B, Fugain C. Acta Otolaryngol. 1979 Mar-Apr;87(3-4):185-9.

7.      Surgically implanted electronic apparatus for the rehabilitation of total deafness and deaf-mutism].

Chouard CH, Mac Leod P, Meyer B, Pialoux P. Ann Otolaryngol Chir Cervicofac. 1977 Jul-Aug;94(7-8):353-63. French

8.      http://www.laskerfoundation.org/awards/2013_c_accept_clark.htm

9.      A new approach to the cochlear implant.

Douek E. Proc R Soc Med. 1977 Jun;70(6):379-83.

10.   The cochlear implant: historical aspects and future prospects.

Eshraghi AA, Nazarian R, Telischi FF, Rajguru SM, Truy E, Gupta C. Anat Rec (Hoboken). 2012 Nov;295(11):1967-80.

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